Finition de surface

Sommaire

Le sablage au jet sert généralement à des applications de préparation de surface ou de nettoyage par jet de sable sur des produits en acier comme étape préalable à l’application d’un revêtement. Cette technique peut également être utilisée afin de produire un finit spécifique sur des matériaux résistant à la corrosion qui ne requièrent pas nécessairement une couche protectrice, comme l’acier inoxydable ou le plastique.

Dans certains applications, la finition de surface fait référence à procédé qui consiste à retirer tout résidus de matériel visibles à la surface d’un objet métallique suite à un procédé de production quelconque (autre que des agents chimiques ou des contaminants solubles) afin de lui donner une surface lisse qui est sécuritaire à utiliser et à manipuler, par exemple, un composant d’un système industriel. L’aspect visuel du produit en soit n’importe peu, en autant qu’il accomplisse sa mission et qu’il ne présente pas de risque pour l’opérateur.

Dans les applications commerciales ou les produits destinés au consommateur, le produit finit peut être rehaussé d’un finit esthétique qui peut être perçu comme une valeur ajoutée à l’utilisateur. Par exemple, un finit lustré sur un ordinateur portable ou l’aspect brillant d’un ustensile de cuisine.

Qu’est-ce que la finition de surface?

La finition de surface fait référence à un vaste éventail de procédés industriels visant à altérer la surface d’un objet fabriqué d’un matériau non-ferreux, généralement fait d’acier inoxydable, de plastique, de bois, d’aluminium, de verre, de matériau composite ou autre. Nous ne considérons pas les surfaces peintes puisqu’elles utilisent un matériau de recouvrement qui n’est pas de la même composition que le substrat.

Les procédés de finition peuvent être utilisés pour rehausser l’apparence d’un objet ou pour obtenir des propriétés spécifiques : résistance à l’usure, adhésion, mouillabilité, soudabilité, conductivité électrique, dureté, friction, etc. Fondamentalement, la finition peut simplement faire référence à retirer tout résidu de matériau présent sur un objet manufacturé suite à un procédé précédent – comme des résidus de soudure, des imperfections de découpe au laser, des bavures, des bords, etc.

Types de finition de surface

Il existe plusieurs types de finitions de surface. Certains procédés de finition sont brevetés – ce qui signifie que la recette et les paramètres qui permettent d’atteindre un fini précis sont documentés et protégés par une entité – alors que d’autres sont uniquement possibles de réaliser sur certains substrats.

Voici les principales catégories de finis spécialisés :

  • Meulé
  • Bruni
  • Brossé
  • Poli terni
  • Poli satiné
  • Poli brillant
  • Avec motifs
  • Ondulé
  • Mat
  • Sablé
  • Martelé

Certains finis de surface esthétique peuvent être réalisés avec des procédés de sablage au jet. En voici quelques exemples :

  • Le sablage au jet en milieu humide – dans lequel de l’eau est mélangé au média d’abrasif afin d’adoucir l’impact sur la surface – permet de produire un fini brossé ou poli sur des pièces électroniques, des boîtiers d’équipements et divers biens consommateurs.
  • Le martelage avec une bille de verre ou une bille d’acier est utilisés pour grenailler un objet et lui donner un aspect martelé.
  • Le sablage au jet est également utilisé pour produire un aspect givré sur du verre.

Normes et standards

Il n’existe pas de standards ou de normes de qualité spécifiques pour la finition de surface comme c’est le cas des applications de Nettoyage de surface ou de Préparation de surface. Cependant, il arrive souvent que le fini à obtenir soit documenté et spécifié par le donneur d’ouvrage afin d’obtenir une constance dans la qualité. Par ailleurs, certains procédés sont brevetés par des manufacturiers et ne peuvent être reproduits ou imités pour des produits similaires.

La Canadian Association for Surface Finishing (CASF) et la National Association for Surface Finishing (NASF) sont les promoteurs et les défenseurs de l’industrie de la finition de surface. Les associations professionnelles – tels que les normes dictées par SAE Aerospace Standards, American National Standards Institute (ANSI), American Society of Mechanical Engineers (ASME) et ASTM International – peuvent également publier des guides techniques ou des directives par rapport à certains finis spéciaux.

Cependant, il faut admettre que les finis esthétiques produits à partir du Sablage au jet manquent de documentation et de régularité. Le savoir-faire derrière ces techniques relèvent davantage des ingénieurs de procédés ou de conception.

Médias d’abrasif utilisés pour la finition de surface

Les médias d’abrasif sphériques comme la bille de verre et la bille d’acier sont largement utilisés pour la finition de surface. Les abrasifs de type angulaire extra fins peuvent également produire des finis intéressants sur divers métaux, plastiques ou verres.

La finition de surface obtenue à partir du sablage au jet est généralement produite à relativement basse pression afin d’éviter d’abîmer la surface. On utilise généralement un grain très fins afin de couvrir uniformément la surface et d’obtenir un fini poli. De l’eau est parfois ajouter au mélange afin d’adoucir l’impact à la surface.

Référez-vous au Guide de sélection des médias d’IST pour vous aider à choisir le bon média pour votre application.

Équipement de finition de surfaces métalliques

Plusieurs outils et machines peuvent être utilisés afin d’obtenir un fini métallique spécifique. Certains outils manuels tels que le papier sablé ou les sableuses manuelles dotées d’une ceinture métallique peuvent sont utilisés pour lisser les bords coupants de pièces métalliques. Les polisseuses sont excellentes pour produire des finis polis. Cependant, il n’existe aucun autre équipement de finition qui soit plus efficace que les équipements de sablage au jet lorsque l’application le permet.

Les opérations de finition de surface métallique sont généralement réalisées en cabinet de sablage. Les cabinets de sablage sont très pratiques pour les procédés de finition spéciaux puisque l’opérateur peut travailler librement tout près de sa pièce derrière une vitre de sécurité. Ce type d’équipement a également un très faible encombrement au sol et peut également être utilisé pour d’autres types de traitement de surface.

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