Sablage en milieu sec ou sablage en milieu humide

Le sablage au jet standard (en milieu sec) ou le sablage à l’eau (en milieu humide) sont deux méthodes de nettoyage employées dans une variété d’applications commerciales et industrielles.

Alors que chacune de ces méthodes présente des avantages distinctifs par rapport à l’autre, elles peuvent se substituer dans la plupart des cas. Cependant, en raison du coût substantiellement plus élevé des systèmes de sablage au jet humide, le sablage en milieu sec est utilisé dans la majorité des cas.

Sablage au jet sec

Le sablage au jet traditionnel utilise de l’air comprimé pour projeter du média à haute vélocité sur une pièce à traiter. Un environnement de sablage sec implique évidemment beaucoup de poussières. Néanmoins, il s’agit du procédé qui offre la meilleure performance pour la majorité des applications.

Voici quelques avantages du sablage au jet en milieu sec :

  • Vaste gamme de médias de sablage – le sablage en milieu sec permet d’utiliser pratiquement tous les types d’abrasif disponibles sur le marché, sans risque de corrosion ou de rouille.
  • Action de sablage plus agressive – sans restriction, le sablage au jet traditionnel permet de propulser le média de sablage à très haute vélocité sur la pièce, ce qui accélère les opérations de nettoyage et/ou offre une meilleure préparation de surface sur la plupart des substrats.
  • Ratio coût/efficacité élevé – le coût d’acquisition d’un équipement de sablage traditionnel est généralement plus bas qu’un système de sablage en milieu humide.
  • Flexibilité – les équipements de sablage traditionnels sont appropriés pour une grande variété d’applications allant des applications industrielles à haut volume de production, aux travaux d’entretien occasionnels sur des équipements ou outils.

Sablage au jet humide

Dans le sablage en milieu humide, un mélange de média et de particules d’eau est projeté sur la pièce. Le principal avantage de cette méthode est de produire un fini plus lisse en raison de l’apport en eau qui permet de nettoyer la pièce simultanément durant le sablage, évitant aux particules de média de s’incruster à la surface de la pièce.

Le mélange d’eau et d’abrasif doit être maintenu en mouvement lorsque la sableuse est en marche pour éviter de se sédimenter et pour procurer une action de sablage instantanée. Le ratio eau/média doit demeurer intact en évacuant l’excédent d’eau du mélange.

L’addition de l’eau dans le mélange procure des avantages significatifs par rapport au sablage en milieu sec :

  • Faible production de poussière – les résidus du sablage se font rincer à mesure qu’ils sont générés, résultant en un procédé beaucoup moins poussiéreux que le sablage au jet traditionnel. Également, l’est adouci le média d’abrasif au moment de l’impact sur la pièce, réduisant la force de l’impact et protégeant l’intégrité du média.
  • Finition plus lisse sur la plupart des surfaces – l’eau agit comme un coussin qui absorbe une partie de l’inertie du média lors du contact avec la pièce et nettoie instantanément la surface traitée, produisant une finition plus lisse et satinée.
  • Emploie du média plus fin – l’eau est un meilleur conducteur de média de petite granulométrie que l’air. Donc, le sablage en milieu humide est généralement l’option optimale pour les applications qui nécessitent un média fin.
  • Aucune charge statique – l’eau permet de dissiper en continu la formation d’électricité statique. L’eau ne retire pas complètement les charges statiques, mais elle génère des charges inertes au lieu d’étincelles qui risqueraient de causer un incendie ou une explosion en présence de matériaux, gaz ou poussières combustibles.
  • Applications de dégraissage – dans le sablage traditionnel, les contaminants huileux ou graisseux peuvent se mélanger à l’abrasif et causer des blocages ou de la rouille sur des pièces critiques des équipements. Les équipements de sablage en milieu humide sont conçus pour résister aux contaminants humides et peuvent même s’avérer très efficaces pour les éliminer. Cette méthode permet donc de sauver des étapes de production et d’augmenter la productivité de ce type d’applications. Pour cette raison, le sablage en milieu humide constitue le précédé idéal pour la restauration de pièces de moteurs ou de compresseurs.
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